skip to Main Content

Het leven is te kort voor saaie auto’s

Klassieke Peugeot’s zijn vrij zeldzaam in de Verenigde Staten. Er werden maar weinig Peugeot;s in d VS verkocht en nog minder werden goed onderhouden. Maar de auto’s die zijn overgebleven, worden gekoesterd. De 404 cabriolet van Alex krijgt daarom alle aandacht, zowel technisch als van verbaasde passanten. Veel Amerikanen hebben nog nooit een Peugeot van dichtbij gezien en al helemaal geen 404 cabriolet. De 404 past perfect bij Alex en zijn vrouw Steph. De cabrio maakt deel uit van hun vintage ingerichte huis en eclectische levensstijl. En de 404 lijkt te zijn gemaakt om onder de Californische zon te rijden.

Alex Zangeneh Azam woont in Sacramento, Californië. Hij en zijn vrouw Steph werken in de creatieve industrie. Ontwerpen is hun werk en leven. Achter elk meubelstuk in huis schuilt een verhaal. En dan zijn we nog niet in de garage geweest, het domein van de projecten van Alex. Daar vinden we vintage motoren en klassieke auto’s en een kleine maar complete werkplaats. Onderdeel van de collectie is een 404 cabriolet, een zeldzaamheid in de VS en dit is zijn verhaal.

Alex: “Hoe ik onze 404 Cabriolet tegenkwam? Dat gaat bijna twintig jaar terug toen ik een adembenemnde rode cabriolet voorbij zag rijden. Ik wist dat deze auto afkomstig moest zijn van de Europese autospecialist hier in de buurt. Ik reed er meteen achteraan en inderdaad, daar stond een rode 404 Cabriolet stationair te draaien, zo zuivers als een Zwitsers horloge. De handelaar en ik hadden een mooi gesprek en hij vertelde me dat de 404 te koop was. Omdat ik niets van de auto afwist, besloot ik eerst wat informatie op te zoeken op internet en de week daarop kwam ik terug met de bedoeling om een ​​aanbetaling achter te laten en uiteindelijk de auto te kopen. Mis!  Tot mijn ergernis was de auto al verkocht. Een jaar lang baalde ik als een stekker omdat ik deze mooie auto niet kon kopen. Maar na een jaar kwam ik weer een 404 cabriolet tegen terwijl ik onderweg was in de buurt van Sacramento. Deze keer kwam er een zwarte 404 op mijn pad. Na maandenlang speurwerk vond ik aanwijzingen over de verblijfplaats van de auto. Uiteindelijk ontmoette ik de eigenaren in een nabijgelegen coffeeshop. We werden vrienden en bijna 15 jaar hielden we contact. Vanwege gezondheidsproblemen besloten zij de auto aan mij te verkopen. Het lange wachten werd beloond. Ik heb de 404 nu bijna drie jaar. ‘

“Deze specifieke 404 cabriolet is in ongerestaureerde staat, hij heeft nog steeds de lak die hij in 1965 heeft gekregen. De frames van de voorstoelen waren op een zeker moment gebroken en het vinyl was op verschillende plaatsen gescheurd, daarom besloot ik deze te repareren en liet ze herstellen door een specilaist. Deze 404 verkeert in uitstekende rijdende staat en is nog helemaal origineel. Wel heb ik de raam- en deurrubbers laten vervangen. Een leuke aanpassing van de vorige eigenaar is het houten dashboard dat ik van plan ben te schuren en opnieuw te lakken. Gelukkig is de auto roestvrij, dus ik kan er alles aan doen om ervoor te zorgen dat hij rijdt en in goede conditie blijft. Bijna alle remmen, hoofd- en volgcilinders en het beruchte hydro-vac-boostersysteem zijn gereviseerd en vervangen. ”

“Onlangs reed ik met de 404 vanuit Sacramento Los Angeles om een ​​Peugeot-specialist (Ukit Suwantararungsri van US Foreign Auto Repair in El Monte, CA) te bezoeken. Hij heeft revisiewerk aan de motor en aan de versnellingsbak gedaan en de 404 heeft ook een nieuwe koppeling gekregen. Hij heeft geweldig werk geleverd. Ik ben blij dat een Peugeot specialist relatief dichtbij huis zit. En met relatief dichtbij bedoel ik bijna 6 uur rijden, zoiets als van Amsterdam naar Parijs rijden.”

“Dus ook van de heen- en terugreis maken we dan een feestje. We hebben de toeristische route genomen. De Pacific Coast Highway rijden in een vintage cabriolet, laat staan ​​een Peugeot 404 Cabriolet is absoluut een droom die uitkomt. Een andere van de mooiste reizen was vorig jaar. We namen toen de Highway 1 naar het noorden van Monterey naar Bodega Bay. Mooie kronkelige wegen met niets dan kustlijnen zover het oog reikt, wijnmakerijen en oesters! ”

“Het rijden met de 404 is erg leuk en voor veel mensen is het nogal gissen naar het merk. Hoewel klassieke auto’s hier behoorlijk populair zijn, zie je zelden Europese klassiekers rondrijden. En dan als helemaal geen Peugeot 404 Cabriolet, ontworpen door Pininfarina! Meestal blijven mensen rond de auto lopen om het merk te vinden, staan ​​en staren een tijdje. Als ik zeg dat het een Pininfarina carrosserieontwerp is en dat het een Frans merk is dat in Italië is gebouwd vragen mensen meestal of de auto te koop is. Ooit werd ik tot aan de voordeur van mijn huis gevolgd door een liefhebber die de auto niet herkende maar helemaal enthousiast was van het ontwerp. Nu is hij ook op zoek naar zijn eigen 404 cabriolet. ”

“Mijn plannen als eigenaar van deze mooie 404 cabriolet zijn om hem te verlagen, nieuwe chromen velgen te kopen en de auto rood te maken en airbrushed vlammen op de motorkap… nee, grapje!!! 😉”

‘Mijn echte plannen zijn om de auto te behouden en eventuele problemen die zich voordoen, te blijven aanpakken. Mijn volgende klussen zijn het vervangen van rubberen binnenbekleding, misschien nieuwe schokdempers en het linker voorraam te repareren omdat het niet helemaal lekker loopt. Afgezien van klein onderhoud blijf ik lekker rijden en met de kap ingeklapt genieten van het Californische landschap. Rijd en geniet hoe dan ook zoveel mogelijk van je klassieke Peugeot, onderhoud het materiaal goed zodat het nageslacht er ook van kan genieten. Het leven is te kort om in een saaie auto te rijden. Niets is voor eeuwig.”

Maarten van der Velden

Na mijn opleiding aan de Frederik Muller Academie ben ik jaren werkzaam geweest voor verschillende uitgeverijen zoals Elsevier en NRC Handelsblad. Daarvoor heb ik zelfstandig en met heel veel plezier het kwartaaltijdschrift Peugeot Expo Magazine uitgegeven. In mijn vrije tijd rijd ik graag in een Peugeot 403, ik Twitter graag over auto's en ik houd van hardlopen. Ik vind het leuk om mensen met elkaar te verbinden.

Back To Top
×Close search
Zoeken