skip to Main Content

Lekker sturen in de 404 van opa Jan

De meeste auto’s wisselen in hun leven een paar keer van eigenaar. Soms blijft een auto een leven lang in één familie. De Peugeot 404 XC7 van Hessel le Blanc uit Vinkel is zo’n auto die altijd in de familie is gebleven. Sinds de aanschaf in 1974 hebben er al drie generaties le Blanc achter het stuur gezeten. De twintigjarige Hessel heeft de 404 van zijn opa geërfd en rijdt er nu elke zomer dagelijks mee.  

In 1974 kreeg opa Jan le Blanc de auto in gebruik via zijn werkgever. Het was liefde op het eerste gezicht en de blauwe 404 was meteen favoriet bij familie le Blanc. In 1976 verving het bedrijf de 404 voor een nieuwe Ford Taunus. De familie le Blanc besloot om de 404 privé over te nemen want de 404 bleek met zijn ruime kofferbak en 74pk sterke motor een ideale auto te zijn om de caravan te trekken voor vakanties naar Frankrijk.

De vakanties naar Frankrijk zijn mooie jeugdherinneringen voor de vader van Hessel. Samen met zijn twee broers hadden ze genoeg ruimte op de achterbank tijdens de reis over de Autoroute.  Hoe zuidelijker de familie kwam, hoe feller de zon en hoe heter de kunstlederen bekleding werd. “De achterbank was soms zo heet dat je blote benen onder je korte broek zowat in brand vlogen. Bij wijze van spreken dan…” weet vader Harco zich nog te herinneren. 

In 1983 kwam er bij de familie een VW Polo voor de deur. Het leek even dat de 404 de familie zou verlaten. Alleen was opa Jan aan de auto gehecht geraakt. Vergeefse pogingen van oma om de auto toch te verkopen liepen op niets uit. De 404 kwam onder een doek in de garage terecht en ging een derde levensfase in.

Onder het doek in de garage bleef de 404 goed bewaard. Hij kwam er alleen nog uit voor een toertochtje met de Peugeot 404 vereniging of voor een huwelijksritje. In 1988 gingen opa en oma er nog mee op reis naar Frankrijk. Een toertocht met de Peugeot Club naar Sochaux. Het werd een memorabele rit naar de bakermat van de 404. Met wat weekend tochtjes kwam de auto toch nog een beetje aan zijn kilometers.

Intussen was er een kleinzoon geboren in de familie. Kleine Hessel keek met grote nieuwsgierige ogen naar die mysterieuze auto die onder een laken stond in de garage van opa en oma. Hij kon het niet laten om steeds even onder het laken te gluren naar de hoekige achterlichten en de mooie grote grille met die grote gouden leeuw. Opa was zuinig op de 404 dus alles moest met grote voorzichtigheid worden aanschouwd.

De laatste jaren kwam de 404 steeds minder vaak uit de garage. De motor wilde niet meer omdat er niet meer mee werd gereden. Er moest een specialist aan te pas komen om de auto extra onder handen te nemen.  Intussen had Hessel op de achterbank plaatsgenomen waar een generatie eerder zijn vader had gezeten. De toertochten met de Peugeot 404 vereniging werden weer opgepakt, Hessel ging mee en de 404 kreeg weer wat beweging.

Hessel: “Ik vind het wel heel bijzonder om in de 404 te rijden. De gedachte dat mijn opa achter het stuur zat met mijn vader en ooms op te achterbank en dat ik daar zelf ook heb gezeten als kind geeft een gevoel van verbondenheid. Mijn opa is overleden en ik heb de 404 van hem geërfd. Ik was destijds 12 jaar oud en mijn vader heeft de auto zolang voor mij bewaard. Nu ik zelf mijn rijbewijs heb gehaald wilde ik niet liever dan in de 404 rijden. Het is een voorrecht om zo’n familiebezit te mogen beheren. Daar kan ik echt van kan genieten.“

“Dat rijden in een 404 moest ik nog even onder de knie krijgen. Samen met mijn vader op een rustige weg heb ik de stuurschakeling onder de knie gekregen. Het is een hele belevenis als je voor het eerst in een 404 rijdt. De comfortabele zit, de mechaniek, het is allemaal bijzonder. Onderweg gaan vaak bij voorbijgangers de duimpjes omhoog voor de 404 en bij welke moderne auto gebeurt zoiets nog?”

“De auto was wel aan een revisie toe. Die heb ik voor mijn rekening genomen. Ik heb allerlei achterstallig onderhoud aangepakt zodat de 404 er weer even tegen kan. Met een oldtimer heb je altijd wel iets te fixen of te poesten maar deze 404 is nu technisch en optisch een patente voiture. Een 404 is immers gemaakt om lekker in te rijden!”

“In de wintermaanden staat de auto binnen. Dan kan ik meteen wat extra onderhoud verrichten. Momenteel ben ik bezig met het opknappen van de stoelen, of beter de gezegd de fauteuils en ook het instrumentarium heb ik gedemonteerd voor wat reparatiewerk. Gewoon lekker klussen aan die auto. Wel probeer ik zoveel mogelijk origineel te houden, geen moderne aanpassingen want daar heb ik niet zoveel mee. Maar ik moet nu wel een beetje opschieten, het voorjaar is in aantocht en dan gaan we weer de weg op natuurlijk! De vakantiebestemming is natuurlijk Frankrijk.”

Hessel deelt graag zijn belevenissen met zijn 404 op Instagram. Dus als je het leuk vindt om zijn avonturen met de 404 te volgen, volg dan het account van Hessel: @peugeot_404_1974 en als je niet zo van de social media bent, steek dan even je eigen duimpje omhoog als je de 44-AN-46 voorbij ziet rijden!

Maarten van der Velden

Na mijn opleiding aan de Frederik Muller Academie ben ik jaren werkzaam geweest voor verschillende uitgeverijen zoals Elsevier en NRC Handelsblad. Daarvoor heb ik zelfstandig en met heel veel plezier het kwartaaltijdschrift Peugeot Expo Magazine uitgegeven. In mijn vrije tijd rijd ik graag in een Peugeot 403, ik Twitter graag over auto's en ik houd van hardlopen. Ik vind het leuk om mensen met elkaar te verbinden.

Back To Top
×Close search
Zoeken